Page images
PDF
EPUB

«seul roi, n'ayant perdu par notre révolte au«cune partiede son royaume. Mais sar l'Enfer il «étendra son empire, et il nous gouvernera ici «avec un sceptre de fer, comme il gouverne « avec un sceptre d'or les habitans du Ciel.

« Que signifie donc de siéger ainsi, délibérant « de paix ou de guerre? Nous nous étions déter« minés à la guerre, et nous avons été défaits avec «une perte irréparable. Personne n'a encore de« mandé ou imploré des conditions de paix. Oir « quelle paix nous serait accordée à nous esclaves, «sinon durs cachots, et coups, et chàtimens ar« bitrairement infligés? Et quelle paix pouvons«nous donner en retour, sinon celle qui est en « not re pouvoir, hostilitéset haine, répugnance in«vintible, et vengeance, quoique tardive, néan« moins complotant toujours, chercher comment « le Conquérant peut moins moissonner sa con« quête, et peut moins se réjouir en faisant ce qu'en «souffrant nous sentons le plus, nos tourmens. « L'occasion ne nous manquera pas; nousn'aurons « pas besoin, par une expédition périlleuse, d'en« vahir le Ciel, dont les hautes mur.iillesne redou« tentni siège ni assaut, ni leseiiibûchesdei'Aliiine.

« Ne pourrions-nous trouver quelque entre« prise plus aisée? Si l'ancienne et prophétique «tradition du Ciel n'est pas mensongère, il est « un lieu, un autre monde, heureux séjour d'une Of spme new race call'd Man, about this time

To be created like to us, though less

In power and excellence; but favoured more

Of Him who rules above : so was his will

Pronounced among the gods, and by an oath,

That shook heaven's whole circumference, confirm'd.

Thither let us bend all our thoughts, to learn

What creatures there inhabit?; of what mould,

Or substance; how endued, and what their power,

And where their weakness; how attempted best,

By force or subtlety. Though heaven be shut,

And heaven's high Arbitrator sit secure

In his own sirength, this place may i'e exposed,

The utmost border of 1rs kingdom, left

To their defence who hold it: here perhaps

Some advantageous act may he achieved

By sudden onset; either with hell fire

To waste his whole créai ion, or possess

All as our own, and drive, as we were driven,

The puny habitants; or if not drive,

Seduce them to our party, that their God

May prove their foe, and with repenting hand

« nouvelle créature appelée J'homme. A peu près «dans ce temps, elle a dû être créée semblable «à nous, bien'que moindre en pouvoir et en « excellence; mais elle est plus favorisée de « celui qui règle tout là haut Telle a été la volonté «du Tout-Puissant prononcée parmi les dieux, «et qu'un serment, dont fut ébranlée toute « la circonférence du ciel, confirma. Là doivent «tendre toutes nos pensées, afin d'apprendre «quelles créatures habitent ce monde, quelle est « leur forme et leur substance, comment douées, «quelle est leur force et où est leur faiblesse, si «elles peuvent le mieux être attaquées par la « force ou par la ruse? Quoique le ciel soit « fermé et que son souverain Arbitre siège en « sûreté dans sa propre force, le nouveau séjour « peut demeurer exposé aux confins les plus re« culés du royaume de ce iftmarque, et abandonné « à la défense de ceux qui l'habitent; là peut-être «pourrons-nous achever quelque aventure pro« Stable, par une attaque soudaine; soit qu'avec «le feu de l'Enfer nous devastions toute sa créa«tion entière,soit que nous nous en emparions «comme de notre propre bien, et que nous en « chassions (ainsi que nous avons été chassés) les « faibles possesseurs. Ou si nous ne les chassons «pas, nous pourrons les attirer à notre parti, de « manière que leur dieu deviendra leur ennemi, et Abolish his own works. This would surpass

Common revenge, and interrupt his joy

In our confusion; and our joy upraise

In his disturbance : when his darling sons,

Hurl'd headlong to partake with us, shall curse

Their frail original and faded bliss,

Faded so soon. Advise, if this be worth

Attempting; or to sit in darkness here

Hatching vain empires.'

Thus Beëlzebub
Pleaded his devilish counsel, first devised
By Satan, and in part proposed. For whence,
But from the authour of all ill, could spring
So deep a malice, to confound the race
Of mankind in one root, and earth with hell
To mingle and involve, done all to spile
The great Creator? But #ieir spite still serves
His glory to augment. The bold design
Pleased highly those infernal Stales, and joy
Sparkled in all their eyes; with full assent
They vote : whereat his speech he thus renews :—-

Well have ye judged, well ended long debate,
Synod of gods! and, like to what ye are,
Great things resolved; which from the lowest deep
Will once more lift us up, in spite of fale,
Nearer our ancient seat; perhaps in view
Of those bright confines, whence, with neighbouring arm*

« d'une main repentante détruira son propre «ouvrage. Ceci surpasserait une vengeance or«dinaire, et interronipraitlajoiequele vainqueur « éprouve de notre confusion: notrejoienaîtraitde « son trouble, alors que ses enfans chéris, préci« piles pour souffrir avec nous, maudiraient leur « frêle naissance, leur bonheur flétri, flétri si tôt. «Avisez si cela vaut la peine d'être tenté, ou si «nous devons, accroupis ici dans les tenèbres, «couver de chimériques empires.»

Ainsi Belzebutb donna son conseil diabolique, d'abord imaginé et en partie proposé par Satan. 'Car de qui, si ce n'était de l'Auteur de tout mal, pouvait sortir cet avis d'une profonde malice, de frapper la race humaine dans sa racine, de mêler et d'envelopper la terre avec l'Enfer, tout cela en dédain du grand Créateur? Mais ces mépris des démons ne serviront qu'à augmenter sa gloire.

Le dessein liardi plut hautement à ces Etats infernaux, et la joie brilla dans tous les yeux; on vote d'un consentement unanime. Belzebuth reprend la parole:

« Bien avez-vous jugé, bien fini ce long débat, « synode des Dieux! Et vous avez résolu une chose «grande comme vous l'êtes, une chose qui, du «plus profond de l'Abîme, nous élèvera encore « une fois, en dépit du sort, plus près de notre « ancienne demeure. Peut-être à la vue de ces

« PreviousContinue »