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THE ARGUMENT.

Satan, now in prospect of Eden, and nigh the place where he must now attempt the bold enterprise which he undertook alone against Gad and man, falls into many doubts with himself, and many passions, fear, envy, and despair; but at length confirms himself in evil, journeys on to Paradise, whose outward prospect and situation is described; overleaps the bounds; sits in the shape of a cormorant on the Tree of Life, as the highest in the garden, to look about him. The garden described; Satan's first sight of Adam and Eve: his wonder at their excellent form and happy state, but with resolution to woi k their fall : overhears theirdiscourse; thence gathers that the Tree of Knowledge was forbidden them to eat of, under penalty of death; and thereon intends to found his temptation, by seducing them to transgress : then leaves them awhile to know farther of their state by some other means. Meanwhile, Uriel, descending on a sunbeam, warns Gabriel, who had in charge the gate of Paradise, that some evil spirit had escaped the deep, and passed at noon by his sphere in the shape of a good angel down to Paradise, discovered afterwards by his furious gestures in the mount. Gabriel promises to find him ere morning. Nightcomingon Adam and Eve discourse of going to their rest : their bower described; their evening worship. Gabriel, drawing forth his bands of night-watch to walk the rounds of Paradise, appoints two strong angels to Adam's bower, lest the evil spirit should be there doing some harm to Adam or Eve sleeping; there they find him at the ear of Eve, tempting her in a dream, and bring him, though unwilling, to Gabriel; by whom questioned, he scornfully answers, prepares resistance, but, hindered by a sign from heaven, flies out of Paradise.

ARGUMENT.

Satan à la vue d'Éden et près du lieu où il doit tenter l'entreprise hardie qu'il a seul projetée contre Dieu et contre l'homme, flotte dans le doute et est agité de plusieurs passions, la frayeur, l'envie et le désespoir. Mais enfin il se confirme dans le mal, il s'avance vers le Paradis, dont l'aspect extérieur et la situation sont décrits. Il en franchit les limites ; il se repose dans la forme d'un cormoran, sur l'arbre de vie, comme le plus haut du jardin, pour regarder autour de lui. Description du jardin ; première vue d'Adam et d'Eve par Satan; son étonnement à l'excellence de leur forme et à leur heureux état; sa résolution de travailler à leur chute. Il entend leurs discours; il apprend qu'il leur était défendu sous peine de mort de manger du fruit de l'arbre de science : il projette de fonder là-dessus sa tentation en leur persuadant de transgresser l'ordre : il les laisse quelque temps pour en apprendre davantage sur leur état par quelque autre moyen. Cependant Uriel descendant sur un rayon du soleil, avertit Gabriel ( qui avait sous sa garde la porte du Paradis) que quelque mauvais esprit s'est échappé de l'abîme, qu'il a passé à midi par la sphère du soleil sous la forme d' un bon ange, qu'il est descendu au Paradis et s'est trahi après par ses gestes furieux sur la montagne: Gabriel promet de le trouver avant le matin. La nuit venant, Adam et Eve parlent d'aller à leur repos. Leur bosquet décrit; leur prière du soir. Gabriel faisant sortir ses escadrons deVeillesdenuit, pour faire la ronde dansle Paradis, détache deux forts anges vers le berceau d'Adam, de peur que le malin esprit ne fût là faisant du mal à Adam et Eve endormis Là ils trouvent Satan à l'oreille d'Eve, occupé à la tenter dans un songe, et ils l'amènent, quoiqu'il ne le voulût pas, à Gabriel. Questionné par celui-ci, il répond dédaigneusement, se prépare à la résistance; mais empêché par un signe du ciel, il fuit hors du Paradis.

BOOK IV.

Oh! For that warning voice, which he, who saw The Apocalypse, heard cry in heaven aloud, Then when the dragon, put to second rout, Came furious down to be revenged on men, 'Woe to the-inhabitants on earth!' that now, While time was, our first parents had been warn'd The coming of their secret foe, and 'scaped, Haply so 'scaped his mortal snare ; for now Satan, now first inflamed with rage, came down, The tempter ere the accuser of mankind, To wreak on innocent frail man his loss Of that first battel, and his flight to hell: Yet not rejoicing in his speed, though bold Far off and fearless, nor with cause to boast, Begins his dire attempt; which, nigh the birth, Now rolling, boils in his tumultuous breast,

LIVRE IV.

O que ne se fit-elle entendre cette voix admonitrice dont l'apôtre qui vit l'Apocalypse fut frappé quand le Dragon, mis dans une seconde déroute, accourut furieux pour se venger sur les hommes; voix qui criait avec force dans le ciel: malheur aux habitans de la terre! Alors, tandis qu'il en était temps, nos premiers parens eussent été avertis de la vernie de leur secret ennemi; ils eussent peut-être ainsi échappé à son piège mortel! Car à présent Satan, à présent enflammé de rage, descendit pour la première fois sur la terre; tentateur avant d'être accusateur du genre humain, il vint pour faire porter la peine de sa première bataille perdue, et de sa fuite dans l'Enfer, à l'homme innocent et fragile. Toutefois, quoique téméraire et sans frayeur, il ne se réjouit pas dans sa vitesse; il n'a point de sujet de s'enorgueillir en commençant son affreuse entreprise. Son dessin maintenant près d'éclore, roule et bouillonne dans son sein tumultueux, et And like a devilish engine back recoils

Upon himself: horrour and doubt distract

His troubled thoughts, and from the bottom stir

The hell within him; for within him hell

He brings, and round about him, nor from hell

One step, no more than from himself, can fly

By change of place : now conscience wakes despair

That slumber'd; wakes the bitter memory

Of what he was, what is, and what must be,

Worse ; of worse deeds worse sufferings must ensue.

Somelimes towards Eden, which now in his view

Lay pleasant, his grieved look he fixes sad;

Sometimes towards heaven and the full-blazing sun,

Which now sat high in his meridian tower:

Then, much revolving, thus in sighs began :—

O thou, that, with surpassing glory crown'd,
Look'st from thy sole dominion like the God
Of this new world; at whose sight all the stars
Hide their diminished heads; to thee I call,
But with no friendly voice; and add thy name,
O sun, to tell thee how I hate thy beams,
That bring to my remembrance from what state

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