Page images
PDF
EPUB

DER STAAT

FRIEDRICHS DES GROSSEN

(BILDER AUS DER DEUTSCHEN VERGANGENHEIT,

VIERTER BAND)

VON

GUSTAV FREYTAG:

WITH AN APPENDIX OF POEMS BY CONTEMPORARIES

OF FREDERICK THE GREAT:

107

ARRANGED AND ANNOTATER ER

APR 1878

[ocr errors]

BY

BODI

WILHELM WAGNER, PH. D.

CELANA

PROFESSOR AT THE JOHANNEUM, HAMBURG,

EDITED FOR THE SYNDICS OF THE UNIVERSITY PRESS.

Cambridge:
AT THE UNIVERSITY PRESS.

London : CAMBRIDGE WAREHOUSE, 17, PATERNOSTER Row.
Cambridge: DEIGHTON, BELL AND CO.

1877

[All Rights reserved.]

24065

4 4

Cambridge:

PRINTED BY C. J. CLAY, M.A.

AT THIE UNIVERSITY PRESS.

PREFACE.

By the liberal permission of the publisher of Gustav Freytag's widely-read Sketches of German Life, Dr Salomon Hirzel of Leipzig, we have been enabled to reprint (with a few alterations and excisions) the present most interesting and thoughtful essay on Frederick the Great The English reader has now an opportunity of comparing the views of an enlightened and patriotic German writer with regard to the great founder of the national strength of Germany—for such Frederick undoubtedly was, thoroughly German to the core, though he wrote only in French-with the immortal work of that most original of modern writers and thinkers, the veteran Thomas Carlyle. Carlyle has himself made use of Freytag's essay in his account of the partition of Poland, and translated not a few passages from it. He speaks of

Herr Dr Freytag, a man of good repute in literature with considerable respect-a fact which may of itself serve as a recommendation in the eyes of those who happen to be unacquainted with the numerous works of this very popular author.

In Germany, Gustav Freytag is known both as a dramatist and a novel-writer. He has also exercised considerable influence on the rising generation by his books on popular history (from one of which we have excerpted the present essay) and has formed the taste of many critics and perhaps actors also by his excellent work on the technical aspect of the drama.

We have added three poems by contemporaries of Frederick the Great (Gleim, Kleist, and Schubart), which may serve as specimens of the enthusiasm excited throughout Germany by the great deeds of the Prussian King.

In conclusion, the Editor begs to record his thanks to the Rev. J. W. Cartmell, Fellow and Tutor of Christ's College, and one of the Syndics for the Local Examinations, for many valuable hints and suggestions kindly made while the present work was passing through the press.

HAMBURG,

December, 1876.

Der Staat Friedrichs des Grossen.

Was war es doch, das seit dem dreißigjährigen Kriege die Augen der Politiker auf den kleinen Staat heftete, der sich an der östlichen Nordgrenze Deutschlands gegen Schweden und Polen, gegen Habsburger und Bourbonen heraufrang? Das Erbe der Hohenzollern war kein reichgesegnetes Land, 5 in dem der Bauer behaglich auf wohlbebauter Hufe saß, welchem reiche Saufherren in schweren Galeonen die Seide Italiens, die Gewürze und Barren der neuen Welt zuführten. Ein armes, verwüstetes Sandland war's, die Städte ausgebrannt, die Hütten der Landleute niebergerissen, unbebaute 10 Aecker, viele Quadratmeilen entblößt von Menschen und Nukvieh, den Launen der Urnatur zurückgegeben. Als Friedrich Wilhelm 1640 unter den Surhut trat, fand er nichts als bestrittene Ansprüche auf zerstreute Territorien von etwa 1450 Quadratmeilen, in allen festen Orten seines Stamm

15 landes saßen übermächtige Eroberer. Auf einer unsichern Dede richtete der fluge Fürst seinen Staat ein, mit Helden: fraft und großem Sinn, der mehr als einmal die deutsche Ehre höher faßte, als der Saiser oder ein anderer Fürst des Reiches. Und als der große Politiker 1688 starb, war was 20 er hinterließ, doch nur ein geringes Volf, gar nicht zu rechnen unter den Mächten Europa's. Denn seine Herrschaft umfaßte zwar 2034 Quadrat-Meilen, aber höchstens 1,300,000 Menschen. Auch als Friedrich II. hundert Jahr nach seinem

« PreviousContinue »