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LEÇONS

SUR LE MAGNÉTISME TERRESTRE.

1.

DÉTERMINATION DES ÉLÉMENTS DE MAGNÉTISME TERRESTRE.

285. Instruments de mesure. La détermination des éléments du magnétisme terrestre se fait au moyen soit des boussoles, soit des magnétomètres dus à Gauss et Weber.

Les instruments dont on s'était servi pour cette détermination jusqu'au moment où Gauss et Weber firent connaître leurs travaux sont au nombre de quatre : ce sont les boussoles de déclinaison, des variations, d'inclinaison et d'intensité. De tous les éléments que l'on a déterminés à l'aide de ces appareils, deux seulement peuvent être regardés comme connus avec une précision suffisante : ce sont la déclinaison et les variations.

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286. Boussoles de déclinaison. La mesure de la déclinaison comporte deux opérations : 1" on mesure l'angle que fait le plan vertical qui contient l'aiguille aimantée avec un plan vertical défini soit par une mire fixe, soit par la position qu’occupe à un moment donné une étoile ou le centre du soleil; 2° on mesure ensuite l'angle que fait ce plan vertical arbitraire avec le méridien astronomique du lieu. La boussole de Gambey, construite en vue d'effectuer avec précision ces opérations, se compose d'un barreau aimanté prismatique, terminé par deux anneaux de cuivre A et B (fig. 184) qui portent deux croisées de fils inclinés de 45 degrés sur l'axe du barreau. Il est soutenu (fig. 185) par un étrier de

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cuivre suspendu lui-même par un faisceau de fils de soie sans torsion dont la partie supérieure s'enroule sur un treuil après avoir traversé un orifice triangulaire. Le faisceau de fils est ainsi tendu

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vers l'un des sommets du triangle, qui sert de point de suspension invariable. Quant au treuil, disposé pour élever ou abaisser le barreau, il repose sur une traverse horizontale de cuivre PQ fixée ellemême à deux colonnes verticales CE, DF de même métal. Le sys

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