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^^Jife- nv lando á V. E. los días pasados mis CoTwt me^as antes impresas que representadas* SgNwíte si bie?i me acuerdo s dixe y que Don Quixch

lLÉSi@5te te quedaba calzadas las espuelas para ir a besar las manos a V. E. y ahora digo, que se las ha calzado * y se ha puesto en camino 3 y si el alia liega 3 me parece que habré hecho algún servicio ¿í V. E. porque es mucha la priesa que de infantas partes me dan a que le envié 3 para quitar el amago y la nausea que ha causado otro Don Quizóte y que con nombre de segunda parte se ha disfrazado y corrido por el orbe: y el que mas ha mostrado desearle3 ha sido el grande Emperador de la China 3 pues en lengua chinesca habrá un mes que me escribió una carta con un propio > pidiéndome 3 ó por mejor decir 3 suplicándome se le enviase 3 porque quería fundar un VI

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Colegio donde se leyese la lengua castellana , y quería 3 que el libro que se leyese, fuese el de la historia de Don Quizóte : juntamente con esto me decia que fuese yo d ser el Rector del tal Colegio. Pregúntele al portador, si Su Magestad le habia dado para alguna ayuda de costa : respondióme que ni por pensamiento. Pues , hermano, le respondí yo, vos os podéis volver a vuestra China d las diez, ó á las veinte , ó a las que venís despachado , porque yo no estoy con salud para ponerme en tan largo viage , ademas que sobre estar enfermo, estoy muy sin dineros,y Emperador por Emperador y y Monarca por Monarca, en Ñapóles tengo al grande Conde de Lemos, que sin tantos titulillos de Colegios, ni Rectorías me sustenta, me ampara y y hace mas merced , que la que yo acierto á desear. Con esto le despedí, y con esto me despido,' ofreciendo d V. E. los trabajos de Persíles y Sigismunda, libro a quien daré fin dentro de quatro meses, Déo volente, el qual ha de ser s ó el mas malo, ó el mejor que en nuestra lengua se haya compuesto, quiero decir * de los de entretenimiento: y digo , que me arrepiento de haber dicho el mas malo, porque se^un la opinión de mis amigos, ha de llegar al extremo de bondad posible. Venga V. E. con la salud que es deseado, que ya estará Persíles para besarle las manos, y yo los pies, como criado que soy de F". E. De Madrid último de Octubre de mil seiscientos y quince. = Criado de V. E.

Miguel de Cervantes
Saavedra.

PRÓLOGO

AL LECTOR.

álame Dios 5 y con quanta gana debes de estar esperando ahora , lector ilustre, ó quier plebeyo , este prólogo , creyendo hallar en él venganzas, riñas y vituperios del autor del segundo Don Quixote 3 digo de aquel que dicen , que se engendró en Tordesíllas, y nació en Tarragona. Pues en verdad que no te he de dar este contento , que puesto que los agravios despiertan la cólera en los mas humildes pechos 3 en el mío ha de padecer excepción esta regla. Quisieras tú que lo diera del asno , del mentecato y del atrevido; pero no me pasa por el pensamiento : castigúele su pecado , con su pan se lo coma, y allá se lo haya. Lo que no he podido dexar de sentir 9 es, que me note de viejo , y de manco, como si hubiera sido en mi mano haber detenido el tiempo , que no pasase por mi , ó si mi manquedad hubiera nacido en alguna taberna , sino en la mas alta ocasión que vieron los siglos pasados, los presentes , ni esperan ver los venideros. Si mis heridas no resplandecen en los ojos de quien las

TOM.III. B

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mira , son estimadas alómenos en la estimación de los que saben donde se cobraron : que el soldado mas bien parece muerto en la batalla , que libre en la fuea , y es esto en mí de manera , que si ahora me propusieran , y facilitaran un imposible,, quisiera antes haberme hallado en aquella facción prodigiosa , que sano ahora de mis heridas , sin haberme hallado en ella. Las que el soldado muestra en el rostro y en los pechos , estrellas son que guian á los demás al cielo de la honra , y al de desear la justa alabanza: y hase de advertir , que no se escribe con las canas , sino con el entendimiento , el qual suele mejorarse con los años. He sentido también que me llame invidioso y y que como ignorante me describa y que cosa sea la invidia5 que en realidad de verdad 3 de dos que hay , yo no conozco sino á la santa y á la noble y bien intencionada : y siendo esto así 3 como lo es , no tengo yo de perseguir á ningún Sacerdote y y mas si tiene por añadidura ser familiar del Santo Oficio y y si él lo dixo por quien parece que lo dixo > engañóse de todo en todo ? que del tal adoro el ingenio y admiro las obras y y la ocupación continua y virtuosa. Pero en efecto le agradezco á este señor autor el decir que mis Novelas son mas satíricas que exemplares y pero que son buenas 3 y no lo pudieran ser, si no tuvieran de todo. Paréceme que me dices y que ando muy limitado , y que me contengo mucho en los términos de mi modestia, sabiendo que no se ha de añadir aflicción al afligido, y que la que debe de tener este señor , sin duda es grande 3 pues no osa parecer á campo abierto y al cielo claro , encubriendo su nombre 3 fingiendo su patria , como si hubiera hecho alguna traición de lesa Magestad. Si por ventura llegares á conocerle, dile de mi parte , que no me tengo por agraviado , que bien sé lo que son tentaciones del demonio 3 y que una de las mayores es ponerle á un hombre en el entendimiento , que puede componer y imprimir un libro , con que gane tanta fama como dineros , y tantos dineros quanta fama , v para confirmación desto y quiero que en tu buen donayre y gracia le cuentes este cuento.

Había en Sevilla un loco , que dio en el mas gracioso disparate y tema 3 que dio loco en el mundo. Y fué y que hizo un cañuto de caña puntiagudo en el fin > y en cogiendo algún perro en la calle , ó en qualquiera otra parte , con el un pie le cogia el suyo s y el otro le alzaba con la mano 5 y como mejor podia le acomodaba el cañuto en la parte , que soplándole , le ponía redondo como una pelota y y en teniéndolo desta suerte > le daba dos palmaditas en la barriga , y le soltaba diciendo á los circunstantes ( que siempre eran muchos) : pensarán vuesas mercedes ahora, que es poco trabajo hinchar un perro: pensará Vm. ahora que es poco trabajo hacer un libro. Y si este cuento no le quadrare , dirásle , lector amigo y este 3 que también es de loco y y de perro.

Había en Córdoba otro loco, que tenia por costumbre de traer encima de la cabeza un pedazo de losa de mármol} ó un canto no muy liviano y y en

TOM. III. Btj

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