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BOOK IX.

No more of talk where God or angel guest With man, as with his friend, familiar used To sit indulgent, and with him partake Rural repast ; permitting him the while Venial discourse unblamed. I now must change Those notes to tragic; foul distrust, and breach Disloyal on the part of man, revolt And disobedience : on the part of Heaven Now alienated, distance and distaste, Anger and just rebuke, and judgment given, That brought into this world a world of woe, Sin and her shadow Death, and Misery, Death's harbinger :

Sad task ! yet argument
Not less, but more heroic, than the wrath
Ofstern Achilles on his foe pursued
Thrice fugitive about Troy wall ; or rage
Of Turnus for Lavinia disespoused ;

LIVRE IX.

Plus de ces entretiens dans lesquels Dieu ou l'Ange, hôtes de l'homme, comme avec leur ami avaient accoutumé de s'asseoir, familiers et indulgens, et de partager son champêtre repas, durant lequel ils lui permettaient sans blâme des discours excusables. Désormais il me faut passer de ces accens aux accens tragiques : de la part de l'homme, honteuse défiance et rupture déloyale, révolte et désobéissance; de la part du ciel ( maintenant aliéné ) éloignement et dégoût, colère et juste réprimande, et arrêt prononcé, lequel arrêt fit entrer dans ce monde un monde de calamités, le Péché et son ombre la Mort, et la Misère avant-coureur de la Mort.

Triste tâche! cependant sujet non moins élevé, mais plus héroïque que la colère de l'implacable Achille contre son ennemi, poursuivi trois fois fugitif, autour des murs de Troie, ou que la rage de Turnus pour Lavinie démariée

Or Neptune's ire, or Juno's that so long
Perplex'd the Greek, and Cytherea's son ;
Ifanswerable style I can obtain
Of my celestial patroness, who deigns
Her nightly visitation unimplored,
And dictates to me slumbering, or inspires
Easy my unpremeditated verse :
Since first this subject for heroic song
Pleased me, long choosing and beginning late ;
Not sedulous by nature to indite
Wars, hitherto the only argument
Heroic deem'd ; chief mastery to dissect
With long and tedious havoc fabled knights,
In battles feign'd ; the better fortitude *
· Of patience and heroic martyrdom
Unsung ; or to describe races and games,
Or tilting furniture, imblazon'd shields,
Impresses quaint, caparisons and steeds,
Bases and tinsel trappings, gorgeous knights
At joust and tournament ; then marshal'd feast
Served up in hall with sewers and seneshals ;
The skill of artifice or office mean,
Not that which justly gives heroic name
To person or to poem.

Me, of these Nor skill'd nor studious, higher argument

ou que le courroux de Neptune et celui de Junon, . qui si long-temps persécuta le Grec et le fils de Cythérée; sujet non moins élevé, si je puis obtenir de ma céleste patrone un style approprié, de cette patrone qui daigne, sans être implorée, me visiter la nuit, et qui dicte à mon sommçil, ou inspire facilement mon vers non prémédité. Ce sujet me plut d'abord pour un chant héroïque, long-temps choisi, commencé tard. La nature ne m'a point rendu diligent à raconter les combats, regardés jusqu'ici comme le seul sujet héroïque. Quel chef- d'œuvre ! disséquer avec un long et ennuyeux ravage des chevaliers fabuleux dans des batailles feintes (et le plus noble courage de la patience, et le martyre héroïque demeurent non chantés ! ), ou décrire des courses et des jeux, des appareils de pas d'armes , des boucliers blasonnés, des devises ingénieuses, des caparaçons et des destriers, des housses et des harnais de clinquant, de superbes chevaliers aux joutes et aux tournois, puis des festins ordonnés, servis dans une salle par des écuyers tranchans et des sénéchaux ! l'habileté dans un art ou dans un travail chétif, n'est pas ce qui donne justement un nom héroïque à l'auteur ou au poème. Pour moi (de ces choses ni instruit ni studieux), un sujet plus haut me reste, suffisant de lui-même

II. - 9

Remains ; sufficient of itself to raise
That name, unless an age too late, or cold
Climate, or years, damp my intended wing
Depress'd; and much they may, if all be mine,
Not hers, who brings it nightly to my ear.

The sun was sunk, and after him the star Of Hesperus, whose office is to bring Twilight upon the earth, short arbiter "Twixt day and night ; and now from end to end Night's hemisphere had veil'd the horizon round ; When Satan, who late fled before the threats Of Gabriel out of Eden, now improved In meditated fraud and malice, bent On man's destruction, maugre what might hap Of heavier on himself, fearless return'd. By night he fled, and at midnight return'd From compassing the earth; cautious of day, · Since Uriel, regent of the sun, descried His entrance, and forewarn'd the cherubim That kept their watch ; thence full of anguish driven, The space of seven continued nights he rode With darkness ; thrice the equinoctial line He circled ; four times cross'd the car ofnight From pole to pole, traversing each colure ;

On the eighth return'd ; and, on the coast averse

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