Page images
PDF
EPUB
[ocr errors][ocr errors][ocr errors][ocr errors][ocr errors][ocr errors][ocr errors][ocr errors][graphic][graphic][graphic]

Ainsi parle l'ennemi du genre humain, mauvais hôte du serpent dans lequel il était renfermé, et VerS ÈvE il poursuit sa route. Il ne se traînait pas alors sur la terre en ondes dentelées comme il a fait depuis : mais il se dressait sur sa croupe, basecirculaire de replis superposés qui montaient en forme de tour, orbe sur orbe, labyrinthe croissant ! Une crête s'élevait haute sur sa tête; ses yeux étaient d'escarboucle; son cou était d'un or vert bruni ; il se tenait debout au milieu de ses spirales arrondies qui sur le gazon flottaient redondantes.Agréable et charmante était sa forme: jamais serpens depuis n'ont été plus beaux, ni celui dans lequel furent changés en Illyrie Hermione et Cadmus, ni celui qui fut le dieu d'Epidaure, ni ceux en qui transformés furent vus Jupiter Ammon et Jupiter Capitolin, le premier avec Olympias, le second avec celle qui enfanta Scipion, la grandeur de Rome. D'une course oblique, comme quelqu'un qui cherche accès auprès d'une personne, mais qui craint de l'interrompre, il trace d'abord son chemin de côté : tel qu'un vaisseau manœuvré par un pilote habile à l'embouchure d'une rivière ou près d'un cap, autant de fois que le vent tourne, autant de fois il vire de bord et change sa voile : ainsi Satan variait ses mouvemens; et

So varied he, and of his tortuous train
Curl'd many a wanton wreath in sight of Eve,
To lure her eye ; she, busied, heard the sound
Ofrustling leaves, but minded not, as used
To such disport before her through the field,
From every beast; more duteous at her call,

Than at Circean call the herd disguised.

He, bolder now, uncall'd before her stood, But as in gaze admiring : oft he bow'd His turret crest, and sleek enamel'd neck, Fawning ; aud lick'd the ground whereon she trod. His gentle dumb expression turn'd at length The eye of Eve, to mark his play ; he, glad Of her attention gain'd, with serpent-tongue Organic, or impulse of vocal air, His fraudulent temptation thus began :

Wonder not, sovran mistress, if perhaps Thou canst, who art sole wonder ! much less arm · Thy looks, the heaven of mildness, with disdain, Displeased that I approach thee thus, and gaze Insatiate; I thus single ; nor have fear'd Thy awful brow, more awful thus retired. · Fairest resemblance of thy Maker fair,

de sa queue formait de capricieux anneaux à la vue d'Ève, pour amorcer ses regards. Occupée, elle entendit le bruit des feuilles froissées; mais elle n'y fit aucune attention, accoutumée qu'elle était dans les champs à voir se jouer devant elle toutes les bêtes, plus soumises à sa voix que ne le fut à la voix de Circé le troupeau métamorphosé. Plus hardi alors, le serpent non appelé se tint devant EvE, mais comme dans l'étonnement de l'admiration: souvent d'une manière caressante il baissait sa crête superbe, son cou poli et émaillé, et léchait la terre qu'ÈvE avait foulée. Sa gentille expression muette amène enfin les regards d'ÈvE à remarquer son badinage. Ravi d'avoir fixé son attention, SATAN, avec la langue organique du serpent, ou par l'impulsion de l'air vocal, commença de la sorte sa tentation astucieuse. • « Ne sois pas émerveillée, maîtresse souveraine, « si tu peux l'être, toi qui es la seule merveille. « Encore moins n'arme pas de mépris ton regard, « ciel de la douceur, irritée que je m'approche « de toi et que je te contemple insatiable : moi « ainsi seul, je n'ai pas craint ton front impo« sant, plus imposant encore ainsi retirée. O la « plusbelleressemblance de tonbeau Créateur! toi

Thee all things living gaze on, all things thine
By gift, and thy celestial beauty adore
With ravishment beheld ! there best beheld,
Where universally admired ; but here
In this enclosure wild, these beasts among,
Beholders rude, and shallow to discern
Half what in thee is fair, one man except,.
Who sees thee?(and what is one?)who shouldst beseen
A goddess among gods, adored and served
By angels numberless, thy daily train.

So glozed the tempter, and his proem tuned : Into the heart of Eve his words made way, Though at the voice much marvelling ; at length, Not unamazed, she thus in answer spake :

what may this mean?language of man pronounced By tongue of brute, and human sense express'd ? The first, at least, of these I thought denied To beasts ; whom God, on their creation-day, Created mute to all articulate sound : The latter I demur ; for in their looks Much reason, and in their actions, oft appears.

Thee, serpent, subtlest beast of all the field

« PreviousContinue »