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l'abandonnâmes. Comme ilcontient l'extrait de neuf cents pages de divers catalogues, dont les ouvrages ont été vendus publiquement, avec les prix d'adjudication (1), nous avons pensé que

les amateurs et les! ibraires verraient avec plaisir cette partie du volume; pour la plupart même, cette partie sera la seule vraiment intéressante.

Nous n'avons pas eu la folle présomptionde présenter un projet de réglement, persuadés que ce travail excède de beaucoup les forces d'un individu dont les études n'ont jamais été dirigées vers la législation, et surtout s'il se trouve partie intéressée au réglement qu'il sol. licite. Nous nous sommes contentés de déposer aux pieds du législateur la faible portion de matériaux que nous avions à notre disposition, trop heureux s'il en trouve quelques uns dignes de figurer dans la reconstruction de l'édifice qui fait l'objet de nos voeux.

Libraires, nous avons parlé librairie; quo

(1) Extrait composé d'ouvrages dignes de fixer l'attention par la rareté ou par le luxe des éditiops, etc.

dans chaque art ou chaque profession, un des individus qui en font l'exercice en publie les connaissances pratiques, on en retirerait de nombreux avantages. La science des faits serait bientôt substituée aux théories séduisantes qui ne produisent le plus souvent que des essais in. fructueux lorsqu'elles n'entraînent pas la ruine de leurs auteurs.

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CXXXV

Arrêt du Conseil d'Etat du roi, du 30

; août 1777, portant réglement de disci

page pline pour les Compagnons Imprimeurs, cxxvj Décret de la convention nationale, du 19

juillet 1793, relatif aux droits de propriété des auteurs d'écrits en tout genre, des compositeurs de musique, des peintres et des dessinateurs,

сxxxiij Décret impérial, du 1er germinal an 13,

concernant les droits des propriétaires d'ouvrages posthumes ,

CX X xiy Décret impérial, du 7 germinal an 13,

concernant l'impression des livres d'é

glise, des heures et des prières, Faibles ressources de la librairie,

33 Vie de Milton,

55 Contrefaçons,

65 Notice sur la vie et les écrits de M. Lottin, imprimeur, par M. Boulard ,

129 Notice sur Robert Etienne, par le même, 161 Éditions papier vélin, Notice sur G. Leclerc, libraire,

225 Prospectus des Editions stéréotypes,

228 Entreprise des Éditions de Voltaire, publiées par Beaumarchais,

241 Ignorance des Libraires,

257 Transuctions des gens de lettres avec les 273 contrefacteurs,

289 Salles de Ventes publiques,

305 Rapport fait à l'Institut par M. Camus, sur

le Virgile de M. Didot , in-fol.

193

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SUR LA LIBRAIRIE FRANÇAISE,

AVANT ET DEPUIS LA RÉVOLUTION, JUSQU'A CE JOUR,

QUELQUE

UELQUE tems avant la révolution, la librairie française commençait à perdre de son ancien éclat; quelques - uns des principaux libraires de Paris, quoiqu'ils eussent des communications directes avec les hommes de leitres et les grands, malgré les priviléges auxquels ils avaient part sur les auteurs morts et ceux qu'ils pouvaient acquérir des auteurs vivaņs, étaient dans une situation tellement embarrassée, que cinq d'entr'eux, possédant chacun un fonds de librairie très-considérable, et après avoir fait des entreprises lucratives, se virent forcés de demander un attermoiment à leurs créanciers.

Cependant, il existait alors des réglemens pour la librairie ; les deux principales branches de ce commerce, la théologie et la jurisprudence, étaient en vigueur; les corps enseignans étaient nombreux; les cabinets littéraires, sources impures pour la plupart, d'où l'immoralité s'échappe et se répand sur toutes les classes de la société, existaient à peine; les formats in-folio et in-quarto n'étaient pas proscrits de presque toutes les bibliothèques; certains hommes de lettres, au moyen de quelques changemens dans la plupart des livres classiques, ne se les appropriaient pas en les faisantadopter dans les établissemens d'éducation, exclusivement à ceux préexistans dans la plupart des magasins; nos grands historiens n'étaient pas remplacés par des abrégés secs et déchar

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